D-litter is born!

Welcome to the second generation of WesterosCats! The D-litter is here. Suki and Aegon’s babies arrived 23 April. Our dear Olenna is now a grandmother! Vi ønsker andre generasjon med WesterosCats velkommen, D-kullet er født! Suki og Aegons kattunger ankom 23. april. Vår kjære Olenna er nå blitt farmor! We have two blue tabbies and two black tabbies, all four with white.

D-litter 1 day old

  So far it seems we have one boy and three girls. The boy has been named Drogon, names for the girls will be decided.

All details can be found on the D-litter page here. Alle detaljer om kullet på D-kullets side her.  

Read more

New beginnings

Our D-litter is born! Suki is a caring mother as usual. More news about the kittens soon. This is surely a time for new beginnings for our cattery; a lot has happened these last months. We have moved, and used winter to get settled in our new home, a big old house in the countryside. There is still a lot or work to do, building cat runs, a garage and storage, painting, planting fruit trees and making a garden, so we have more than enough to do for the months coming. The years coming, actually …

WesterosCat house home

Our new home! Holmgaard outside Fredrikstad. Lots of plans for catruns, garage and more …

Olenna is now temporarily neutered, on hormone implant, to give her a break after the C-litter and caesarean. She has gained weight and is quite happy. She will be considered for further litters next year or when the implant has burned out. Olenna 3 years old The B-girls, Brienne and Betzy (Betha Blackwood) have passed their first HCM-scannings, and HD results back for both of them: 1-1 (Betzy) and 1-normal (Brienne). The plan is to mate both with Fleming, and then keep 1 or 2 kittens for evaluation (perhaps in a foster home). Fleming has perfect hips, as has his mother, sister and brother, so we feel this is a good choice. Fleming and Arya has been dating without results so far; they are both teenagers yet. We hope for a very interesting litter between the two this summer. Aegon who lives in …

Read more

News, plans and evaluations

Planning when you breed cats is essential, but also virtually impossible, as plans will have to be changed so often. Page mainly in Norwegian. Planlegging for katteoppdrettet er helt vesentlig, men også så godt som umulig, siden man så ofte er nødt til å endre planene. Kattene kommer først, og mye endres over tid.

B-jentene Brie og Betzy:

Planen med kombinasjonen var å beholde en jente til videre avl. De som har fulgt med på nyheter og oppdateringer om kullet har sett at valget ikke har vært lett. En stund lå Brie ute til salgs, men av forskjellige grunner fant vi aldri den rette familien for henne. En periode trodde vi også Brie hadde en feil med det ene øyet, men grundige undersøkelser av øyespesialist viste at dette kun var et optisk bedrag på grunn av det todelte ansiktet. Med tiden kom bedre pigmentering rundt det røde øyet også, og alt er i orden med henne. Personligheten deres har også vært viktig, og har endret seg med utviklingen. Begge jentene var noe reserverte en stund. Etter hvert viser det seg at Brie er blitt en veldig snill og kosete fangkatt, mens Betzy er mer bestemt av seg. En Maine Coon skal ha sterk kropp og kraftig benstamme, og fra jentene var ca 12 uker gamle har Betzy dratt fra. Nå ved 6 mnd alder veier Betzy en hel kilo mer enn søster Brie. Søstrene har også vært på utstilling, og begge fikk fine bedømmelser, men dommerne begge dager var enige om at Betzy har best type, kanskje mest fordi hun har kommet lenger i utviklingen. Så ble vi klokere?  Egentlig ikke! Begge jentene har sine sterke og svakere sider, og siden vi ikke har klart å lande hittil, så blir jentene i oppdrettet inntil de er 10 …

Read more

To show or not to show

Katteutstilling – er det noen vits i?

Mange dyrevenner har fått med seg Jemima Harrisons BBC-dokumentarer “Pedigree Dogs Exposed” om rasehunder og utstillinger, med avsløringer av grovt uforstandige oppdrettere, og poengtering av hvilke helseskader overdreven fokus på utseende og utstilling kan få for våre kjæledyr.

Utstillinger er i grunnen “missekonkurranser” – alt som teller der er hvordan man ser ut. For de elskede kattene våre, som er kjære familiemedlemmer, så har utseende lite å si, det er gemytt og personlighet, og at kattene er friske, som er det vesentlige.

Hvorfor stille ut kattene?

Noen fordeler:

  • møteplass for oppdrettere og katteinteresserte
  • mulighet til å treffe kattene og eierne man vurderer samarbeid med i avlen
  • mulighet til å se katter fra sjeldnere raser
  • få tilbakemelding på avlskatters type sammenlignet med standarden, som ledd i vurderingen av videre avl og kombinasjoner
  • viktig “observasjonsfase” når man skal starte med oppdrett, for å se hva andre som har rasen er opptatt av
  • hyggelige folk og interessante samtaler – moro å treffe andre med samme rase

 

Noen ulemper:

  • sterkt fokus på vinnerkatter som ofte har mer “ekstrem” type enn vanlig i rasen
  • type-fokus vrir avlen i ekstrem retning, iblant også til helsemessig ulempe for kattene
  • kattenes helse har ingenting å si, utover at de ikke skal vise tegn på smittsom sykdom for å komme inn på utstilling
  • konkurranseelementet kan føre til dårlig stemning og feil fokus for enkelte (selv om det heldigvis er sjeldent)
  • katter som ikke oppnår god bedømmelse blir regnet som “stygge” eller kjedelige
  • ulne standarder, trynefaktor, kameraderi og dommeres personlige preferanser gjør at resultatene kan bli noe tilfeldige
  • lange utstillingsdager på gjerne 12-14 timer
  • utgifter til reise og overnatting i tillegg til selve påmeldingen
  • arbeidskrevende å showbade kattene som forberedelse til show

“Rasetypisk” – hva er det?

Begrepet rasetypisk brukes av mange oppdrettere som et kvalitetsstempel. Men hva betyr det egentlig? Det vil bare si at katten har et utseende som stemmer godt overens med det som beskrives i standarden,  – eller – at en dommer på utstilling vil gi en god bedømmelse av denne kattens utseende.

Maine-katt eller “Euro-Coon”?

Kattene i Maine som er grunnlaget for rasen har og hadde et mye mer “vanlig” utseende enn de Maine Coon man ser på utstillinger i Europa i dag. De opprinnelige kattene var store og bamsete, men hadde hverken så digre og høye ører, eller så markert hake og snuteparti (“boks”) som mange ønsker på Maine Coon i FIFe i dag.

Flere amerikanske oppdrettere som ønsker bevare den opprinnelige Maine Coon-rasen misliker utviklingen i Europa, og kaller de ekstreme europeiske showkattene for “Euro Coons”. De har lite til felles med den opprinnelige rasen som oppsto naturlig i Maine og omkringliggende stater i nordøstre USA og tilgrensende deler av Canada.

Maine US

Staten Maine i USA

Les mer om rasens opprinnelse og historie her

Avlsmål og utstilling

Mål og hovedfokus for oppdrettet vårt er helse. Westeros Maine Coon ønsker jobbe for at genbasen i rasen holdes mye større enn den er for de fleste europeiske Maine Coon i dag. Vi ønsker også jobbe for å bevare den opprinnelige kattens utseende og type, og ikke bidra til “mer-og-mer”-avlen som forandrer rasen til en ekstrem katt helt ulik de gamle Maine Coon.

Våre avlsmål går dermed på tvers av målet om “rasetypisk” utseende, som i praksis kan bety ganske ekstremavlede katter.

Utstillinger:

  • bare utseende teller, ikke innavlsgrad, helsetester og generelt friske linjer
  • dommere velger ofte ut helt ekstreme katter som er langt fra de opprinnelige kattene i Maine

Våre avlsmål:

  • lavinnavl ifølge moderne populasjonsgenetikk, bredde i genbasen og helsetester etter PawPeds helseprogram
  • utseende mer som de opprinnelige amerikanske kattene, og ikke ekstremtypede katter

Er det da noen vits i å dra på utstilling, der våre “moderattype” katter skal konkurrere og bli sammenlignet med katter som er avlet fram først og fremst for å være “rasetypiske”? Våre katter har stort sett ingen sjanse til å komme videre fra grunnbedømmelsen og iblant vil de nok også bli vurdert til ikke å holde 88 poeng (av de maksimalt 100) og ikke engang bli vurdert til Excellent.

Tross dette drar vi avgårde iblant til utstillinger, for å få en dommers vurdering av hvordan han/hun evaluerer kattens utseende mot standarden. Dette kan være nyttig for å bli oppmerksom på kattens eventuelle utseendemessige svakheter, men vi tar mindre hensyn til dette i selve avlen og kombinasjonene; helse og innavlsgrad, og gemytt, blir prioritert først.

Rundt 90 % av all aktivitet i regi av katteklubbene og NRR handler om utstillingene. For å holde kontakt med miljøene må man altså delta på utstillinger. Enn så lenge stilles våre katter ut sporadisk.

 

B-girls 8 weeks!

Brie og Betzy begynner bli store og selvstendige, og klare for å finne sine fremtidige hjem hos dyreglade familier. 5. juni har de blitt 8 uker gamle. Søte Brie selges til selskap, og hun er reiseklar fra 8. juli. Hun selges ferdig kastrert, ID-merket, vaksinert og forsikret.

7,5 w old

7,5 w old

Bries egen side her med flere bilder.

  Betzy vurderes brukes i videre avl, og vi lurer på fôrvertavtale for henne, med mulighet for at hun får et kull om et års tid. Et fôrhjem må ligge på strekningen Oslo – Follo – Østfold, eventuelt i Molde-området.

7,5 weeks old

7,5 weeks old

Betzys egen side her med flere bilder.

  Jentene har fått sin første vaksine og ID-chip, og når de reiser til nye hjem har de fått en vaksinedose til, stamtavle og EU-pass er klare, og de får med seg kattungepakke med litt fôr og leker. Kattungene er allerede fullforsikret i Agria, polisen overtas av ny eier som da slipper ny karenstid.

Mer om kullet, foreldre og helsetester

Brie 2016-06-05 1b B-girls 2016-05-25 2b  

Read more

Word is wind …

What you say – or what you do

Have you ever come across a breeder who does not say that they are focusing on healthy cats? Here is what we do at WesterosCat Maine Coon cattery, based on what is known – to better the health status in the Maine Coon breed:

  • broader gene base – the 15 % inbreeding most MCO have today is way too high, we need a broader gene pool
  • HD x-rays before mating, to check status – preferably for as many relatives of the cat as possible, to get an overview of risk in the lines
  • HCM scans according to the program – before breeding, and then every 2 years until old age, also preferably of as many relatives of the cat as possible, to get an overview of risk in the lines
  • DNA status for all known diseases, to be able to plan matings and avoid affected cats
  • When choosing a breeder, make sure you check what they actually do. Word is wind … Blue flowers  

    Read more

    We Dream of Spring!

    First let us introduce our new young boy Made in Maine: Flying Colors van de Kerselaar – Fleming! Both his parents are Thunderpaws cats, he was made in Maine and born in Flandern, and has now moved to Norway to live with us.  A Yankee – Fleming – Viking!

    16 weeks old

    16 weeks old

    More photos and information to come, check Fleming’s page for updates. Fleming has a very nice pedigree consisting of a lot of Maine cats:

    • Complete inbreeding: 2,64 %
    • Clones: 12,4 %
    • Top 5: 26,4 %

     

    Other news:

    Suki is expecting, and we are crossing fingers for a lovely litter in April.

    2 years old

    2 years old

    B-litter expected April 2016

    B-litter expected April 2016

    A lot of hope for this spring at Westeros Maine Coons …

    Read more